ผู้คนต่อสู้กับไวรัสอย่างคล่องแคล่วและจบลงด้วยความหนาวเย็นเพียงเล็กน้อยเท่านั้น แต่บางคน ซึ่งส่วนใหญ่มักเป็นเด็กเล็กที่ประสบกับการติดเชื้อครั้งแรกหรือผู้สูงอายุที่ภูมิคุ้มกันลดลง จะเกิดโรคปอดบวมหรือหลอดลมฝอยอักเสบ การติดเชื้อในปอดขั้นรุนแรงที่อาจนำไปสู่การรักษาในโรงพยาบาลและบางครั้งอาจถึงแก่ชีวิต ค้นพบวิธีที่ไวรัสทำลายการป้องกันของร่างกาย

ซึ่งเป็นขั้นตอนสู่การทำความเข้าใจว่าทำไมไวรัสถึงสามารถก่อให้เกิดการเจ็บป่วยร้ายแรงในประชากรกลุ่มเสี่ยง พวกเขาค้นพบว่าไวรัสผลิตโปรตีนที่เรียกว่าโปรตีนที่ไม่มีโครงสร้าง 1 หรือ NS1 ซึ่งหลุดเข้าไปในนิวเคลียสและเปลี่ยนแปลงการทำงานของยีนภูมิคุ้มกัน ก่อวินาศกรรมการตอบสนองของภูมิคุ้มกันกลยุทธ์ใหม่ในการป้องกันหรือรักษาการติดเชื้อ RSV และอาจให้เบาะแสว่าทำไมกรณี RSV รุนแรงทำให้ผู้คนมีความเสี่ยงสูงที่จะเป็นโรคหอบหืด RSV เป็นภาระด้านสุขภาพที่สำคัญ มันนำไปสู่การเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลหลายพันครั้งและมีผู้เสียชีวิตจำนวนมากในสหรัฐอเมริกาทุกปี และปัจจุบันยังไม่มีการรักษาที่มีประสิทธิภาพหรือวัคซีนใด ๆ สำหรับมัน